Las 11 mejores cuevas de Missouri

Las 11 mejores cuevas de Missouri

Missouri, especialmente el área de la montaña Ozark, es conocido como el Estado de las Cuevas: tiene 6,000 cuevas exploradas. Excepto Riverbluff Cave, MO, todas las demás cuevas son atracciones turísticas populares y muchas son lugares para conciertos, bodas (populares en Bridal Cave) y otros eventos. Las cuevas son particularmente populares durante los veranos calurosos de Missouri cuando entrar en una cueva con temperaturas permanentemente frescas es una gran parte del placer de visitarlas. Si bien la mayoría de las cuevas se exploran a pie, algunas, como las Cavernas Fantásticas, tienen carros tirados por jeep.

Bluff Dweller’s Cave

Bluff Dweller's Cave

Bluff Dweller’s Cave es una cueva arqueológicamente significativa ubicada en las montañas Ozark cerca de Noel, Missouri. Fue creado durante la Era Paleozoica por el flujo de agua a través de juntas en la piedra caliza de St. Joe. Los paleoindios, llamados habitantes de Bluff, vivieron en las cuevas hace unos 12,000 años. Las cuevas tienen aproximadamente 4,000 pies de pasajes explorados y han estado abiertas al público desde 1927. Tienen una cantidad de espeleotemas interesantes como nenúfares, corales de cuevas y palomitas de maíz. Las formaciones más fascinantes son una piscina de rimstone de 2,5 cm de grosor de casi 23 metros de largo, las campanas musicales (una cortina de estalactitas de roca hueca que producen una frecuencia musical similar a un xilófono) y The Ten Ton Balanced Rock en dos pivotes. La cueva es el hogar de varios animales, como el cangrejo de río albino, la salamandra gruta y el murciélago pipistrelle oriental.

Bridal Cave

Bridal Cave

La idea de casarse en una cueva puede sonar extraña hasta que vea la magnífica cueva cerca del lago de los Ozarks debajo de Thunder Mountain, a las afueras de la ciudad de Camdenton. Todo comenzó con una leyenda sobre el matrimonio de una pareja nativa que tuvo lugar hace siglos en la cueva. La leyenda y la espectacular belleza de la cueva lo convirtieron en un destino popular para las parejas modernas que desean una boda única y romántica. Bridal Cave es una de las cuevas más bellas del país, con columnas gigantes, estalactitas, estalagmitas, un lago misterioso y muchas otras formaciones geológicas subterráneas. Para aquellos que no se casan, hay visitas guiadas regulares.

Meramec Caverns

Meramec Caverns

Las Cavernas Meramec son una de las formaciones de cuevas más grandes del mundo. Se encuentra cerca de St. Louis en las montañas Ozark, y ha proporcionado refugio a los nativos americanos durante siglos antes de que los mineros coloniales franceses comenzaran a explotarlo para obtener sus minerales. Los depósitos de la cueva también se usaron durante la Guerra Civil para fabricar pólvora y el forajido Jesse James usó la cueva para esconder a sus hombres en la década de 1870. Algunas de las formaciones más fascinantes en las cavernas de Meramec son la cortina del escenario, el río subterráneo, una antigua “mesa de vino” de piedra caliza natural y una “mansión” de siete pisos creada por la naturaleza. Los guardabosques ofrecen visitas guiadas por los senderos bien iluminados de las cuevas.

Devils Well

Devils Well

Devils Well es una “ventana de karst” inusual que permite a los visitantes echar un vistazo a las entrañas de la tierra. El pozo se creó cuando el techo de una gran caverna se derrumbó, creando un gran sumidero que tiene un agujero en el fondo a través del cual es posible ver un lago subterráneo. Hay una escalera de caracol construida para facilitar la visualización. Devils Well se encuentra cerca de Akers, cerca de la ruta KK, y el camino que conduce a la cueva es empinado y accidentado. La entrada es gratuita y hay una luz en la escalera que los visitantes pueden activar. Fuera de la cueva, un sendero de 4.6 millas de largo conduce desde Devils Well hasta Cave Spring, y desde el sendero se puede ver el camino del agua desde Devils Well.

Fantastic Caverns

Fantastic Caverns

Fantastic Caverns es un sistema masivo de cuevas ubicado cerca de Springfield, Missouri. Fue descubierto en 1862 por un agricultor de Ozarks, pero fue explorado por primera vez cinco años después por un grupo de mujeres exploradoras. Las cuevas son hoy de propiedad privada y están abiertas al público. Los recorridos se realizan en tranvías en jeep para proteger el frágil medio ambiente y permitir a los turistas disfrutar de la visita con comodidad. El recorrido dura 55 minutos y recorre un camino ancho y bien iluminado: un antiguo cauce rodeado de enormes formaciones como estalactitas, estalagmitas, “pajas de gaseosa”, “perlas” de cueva, piedras de flujo y columnas macizas. Las cavernas se usaron durante la Prohibición como un bar clandestino y para conciertos de música en las décadas de 1950 y 1960.

Mark Twain Cave

Mark Twain Cave

Ubicada a aproximadamente una milla de Hannibal en la autopista 79, la cueva de Mark Twain es la cueva de espectáculos más antigua de Missouri, y la primera visita guiada se organizó en 1886. La gira comienza con un video de siete minutos sobre la formación de la cueva y los escritos de Mark Twain, como La cueva inspiró algunos de sus trabajos. Durante el recorrido por la cueva de Mark Twain, guías experimentados llevan a los visitantes en un recorrido de 60 minutos por los senderos lisos y planos. Uno de los recorridos más populares es el recorrido por Cameron Cave, que dura aproximadamente una hora y 20 minutos y trata de crear una experiencia natural al permitir que los visitantes lleven linternas y linternas para que puedan imaginar cómo era la cueva cuando fue explorada para primera vez en 1925. Fuera de la cueva hay una atracción para niños llamada Sticks, Stones and Bones donde los niños pueden cavar en busca de fósiles y buscar piedras semipreciosas.

Marvel Cave

Marvel Cave

Marvel Cave se encuentra cerca de Branson, Missouri, en Roark Mountain, en el condado de Stone. La cueva es parte del parque temático Silver Dollar City y se cree que tiene la entrada a la cueva más grande del país y una de las más grandes del mundo. Esta entrada, la Sala de la Catedral, tiene 204 pies de alto, 225 pies de ancho y 411 pies de largo. Los visitantes ingresan a la cueva a través de una abertura superior y siguen una escalera sinuosa hasta el fondo 94 pies debajo. La cueva es la más profunda de Missouri a 505 pies. Hay dos recorridos por cuevas. El más popular es el guiado tradicional Cueva Touralong caminos de hormigón bien iluminados. 600 escaleras llevan a los visitantes a 500 pies debajo de la superficie antes de subir a un teleférico a la superficie. Lantern Cave Tour ofrece a los visitantes faroles ya que no hay luz eléctrica y los lleva a través de cuevas que no suelen visitar otros recorridos.

Meramec State Park and Fisher Cave

Meramec State Park and Fisher Cave

Ubicado cerca de Sullivan, Missouri, a unas 60 millas de St. Louis, Meramec Park es un oasis verde espectacularmente hermoso a lo largo del río Meramec, rodeado de bosques, acantilados y cuevas. Hay más de 13 millas de senderos para caminatas, un gran campamento, cabañas e incluso un motel. Los visitantes pueden disfrutar de la natación, la pesca, el rafting y la navegación en el área. Hay más de 40 cuevas en el parque, la más fascinante es Fisher Cave. Sus pasillos bajos y estrechos van a lo largo de las corrientes hasta las enormes habitaciones subterráneas llenas de depósitos de calcita, como hellectitas y columnas de 30 pies de altura. Las cuevas albergan diversos animales salvajes, e incluso hay marcas de garras en algunas paredes. Hay recorridos de temporada ofrecidos por los naturalistas del parque.

Onondaga Cave State Park

Onondaga Cave State Park

El Parque Estatal Onondaga Cave se encuentra en el río Meramec, a unas cinco millas del pueblo de Leasburg. El parque fue establecido en 1982 y ha sido declarado Monumento Natural Nacional. Los recorridos a pie de la cueva de Onondaga llevan a los visitantes a través de senderos pavimentados bien iluminados de una milla de largo, y los guías brindan información detallada sobre características geológicas como los Gemelos, el dosel del rey, estalactitas que gotean, estalagmitas masivas, piedras de flujo activas y otros espeleotemas únicos. . Incluso hay un río que fluye lentamente a través de la cueva. Fuera de la cueva se encuentran otras atracciones del parque, como el Área Natural de Vilander Bluff con una maravillosa vista del río Meramec y el acceso al río Meramec, donde los visitantes pueden pescar o navegar en canoa.

Ozark Caverns

Ozark Caverns

Ubicada en el Parque Estatal del Lago de Ozarks, las Cavernas de Ozark son una cueva que solo se puede explorar llevando una linterna ya que no hay electricidad. La primera formación geológica que los visitantes ven es “Lluvia de ángeles”, una lluvia perpetua de agua que gotea de la roca en lo alto. Otra característica fascinante es una pared de arcilla con claras marcas de garras de oso de unos pocos siglos de antigüedad. La cueva alberga salamandras, cuatro especies de murciélagos y 16 especies de invertebrados. Hacia el final de la cueva, hay un muro donde los visitantes han dejado sus firmas desde el siglo XIX. Hay un interesante centro de información y un museo con artefactos e información sobre las cuevas y parques de Missouri a las afueras de la cueva.

Riverbluff Cave

Riverbluff Cave

La cueva de Riverbluff es una cueva y un sitio paleontológico cerca de Springfield, Missouri. La entrada está llena de fascinantes estalactitas, columnas y estalagmitas. Alrededor de 830,000 años, la cueva es la cueva fósil más antigua de los Estados Unidos. Cuenta con fósiles del Pleistoceno, siendo el más significativo el del oso de cara corta, la especie más grande de oso en la Tierra que mide aproximadamente seis pies de alto y pesa 1,400 libras. La cueva es parte del paisaje kárstico de la meseta Springfield de las montañas Ozark, desarrollada en la piedra caliza de Mississippi, común en la región. Los trabajadores que volaron por una nueva carretera descubrieron accidentalmente la cueva en 2001. La cueva no está abierta al público, pero está conectada para visitas virtuales. La casa de campo de la cueva de Riverbluff se abrió en 2009 para mostrar fósiles de la cueva de Riverbluff y de otros sitios de todo el mundo.

Las cuevas han sido utilizadas históricamente por los pueblos nativos como hogares y santuarios, y más tarde como escondites para forajidos como la Caverna Meramec. Fueron utilizados como bares clandestinos durante la Prohibición, lo cual es cierto para la Caverna Fantástica, y han servido como fuentes de minerales. Hoy, miles de visitantes los disfrutan por su belleza natural sin igual y sus fascinantes formaciones geológicas de miles de años de antigüedad.

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